“Como un hombre negro que vive en Estados Unidos, creo que el video de la asfixia de George Floyd indica experiencias sin cicatrizar con la policía en este país y me hace menos optimista con la idea de que las relaciones entre la comunidad negra y la policía cambien pronto”, escribe el P. Patrick Saint-Jean SJ, para el sitio The Jesuit Post. “Ser negro en Estados Unidos no debería significar que caminemos con miedo a la muerte. Pero eso significa”, añade.  

Este fin de semana, luego del asesinato de George Floyd a manos de oficiales de policía de Minneapolis, miles de personas protestaron en el país por la brutalidad policial y la injusticia racial crónica. 

“Las mujeres y los hombres negros se enfrentan a la realidad de que, en Estados Unidos, basta que una persona vea su cuerpo y color de piel para que se sienta amenazada”, dice la escritora afro dominicana Olga Segura, en un artículo para la revista jesuita America Magazine. “Estos pensamientos están siempre presentes, no solo cuando imágenes de la muerte de negros se vuelven virales. Los ciudadanos blancos y la policía consideran rutinariamente a los negros como sospechosos, peligrosos e indignos”.

Durante el fin de semana, muchos líderes religiosos, incluidos sacerdotes jesuitas, se unieron a las protestas para pedir el fin del racismo sistémico y la violencia racializada. El P. Thomas Reese SJ protestó frente a la Casa Blanca el sábado 30 con un letrero que decía: “No puedo respirar”, refiriéndose no solo a las últimas palabras de George Floyd y Eric Garner (asesinados por la policía de la ciudad de Nueva York en 2014), sino a “todos los hombres negros en Estados Unidos durante 400 años”.

P. Thomas Reese (centro) protesta afuera de la Casa Blanca (Michelle Boorstein/Washington Post).

El P. Reese, quien anteriormente se desempeñó como editor en jefe de America Magazine, sintió un fuerte impulso para estar presente en las protestas. “La doctrina social católica es muy clara”, explica. “Se ha repetido tantas veces que la dignidad humana debe ser respetada por todos. Está tan claro que no sabes qué más decir “. Como una persona que presenció y participó en las manifestaciones del movimiento de derechos civiles en la década de 1960, Reese se siente frustrado por la inacción que ha fomentado la brutalidad y el racismo continuos. “No es de extrañar que la gente esté enojada y frustrada”, dice. “Estoy enojado y frustrado, y soy un hombre blanco y bastante privilegiado”.

Sin embargo, el jesuita también cree que la transformación es posible. “Para que ocurra el cambio, tiene que involucrar tanto la conversión como el cambio estructural”, explica Reese. “Estados Unidos necesita arrepentirse de su legado de racismo y esclavitud. Necesitamos reconocer cómo el racismo sigue siendo parte de la cultura. Eso no va a cambiar hasta que haya una conversión de corazón “.

Del mismo modo, los Superiores de las Provincias Jesuitas de Oeste, Centro-Sur y Medio Oeste (West, Central and Southern y Midwest) también expresaron su indignación y pena por el asesinato sin sentido de George Floyd. En una reciente carta, el P. Brian Paulson SJ, Provincial del Medio Oeste (Midwest Jesuits), reconoció que la violencia en Minneapolis “golpeó cerca de casa”, informando que se rompieron ventanas del Cristo Rey Jesuit High School de Minneapolis, y los incendios se acercaron a varios otros ministerios jesuita. No obstante, hizo un llamado a reflexionar sobre el dolor de las víctimas y el significado de las protestas:

No puedo respirar es un sentimiento con el que muchos afromericanos pueden identificarse, ya que pueden encontrar sofocante el aire a menudo tóxico de prejuicios y racismo en nuestra sociedad. Las personas que no pueden respirar pierden la voz. Los disturbios civiles que Minneapolis y otras comunidades de nuestro país están experimentando esta semana no son más que síntomas de personas frustradas que tienen miedo y están enojadas y, con demasiada frecuencia, se encuentran sin voz. Nunca podemos tolerar la violencia… pero debemos hacer una pausa y reflexionar profundamente sobre el significado de estos trágicos brotes de violencia en todo nuestro país”.

Las universidades jesuitas también han respondido a la muerte de Floyd y a las protestas, reconociendo sus propias historias de racismo. En una declaración emitida el lunes, la Asociación de Colegios y Universidades de la Compañía de Jesús, reconoce: “nos llevó a muchos de nosotros demasiados años abrir nuestras puertas a los miembros de la comunidad afroamericana que son nuestros vecinos. En algunos casos, nuestros fundadores y primeros líderes fueron esclavistas. Y aún hoy, luchamos por involucrarnos e incluir a todos en la oportunidad de comprender plenamente cómo podemos contribuir a nuestro futuro compartido, juntos”.

Personas en Louisville, Kentucky, en una activación para protestar contra la violencia policial hacia los afroamericanos (CNS photo/Marnie McAllister, The Record).

Enlaces de interés (en inglés):

Pronunciamiento de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos

Carta del P. Brian Paulson SJ, Provincial de Midwest Jesuits

Pronunciamiento de la Asociación de Universidades Jesuitas en Estados Unidos (AJCU)

Artículo del P. Patrick Saint-Jean SJ en The Jesuit Post 

How can Catholics help lead the fight against racism? (Olga Segura – America Magazine)

Fuente: 

jesuits.org